L'édition originale du Discours de la Méthode de R. Descartes dans sa condition d'origine.

           En 1637 paraissait une œuvre fondamentale qui allait révolutionner la pensée occidentale dans son ensemble : le Discours de la Méthode. Un exemplaire de l’édition originale de cette pièce maîtresse du patrimoine français et universel a été découvert il y a peu au sein d’une bibliothèque privée du Sud Ouest de la France. La teneur foncièrement pérenne de cet ouvrage est ici d’autant plus accentuée par l’exceptionnelle et rare fraîcheur de l’exemplaire qui sera mis en vente le 14 mars prochain par la maison de vente Millon à Paris.
 
            Bien que plus de 350 ans nous sépare de sa publication, le contenu du Discours de la Méthode ne cesse d’étonner par son actualité et sa pertinence qui en font plus que jamais un référentiel incontournable pour envisager notre monde. Acte fondateur de la philosophie moderne, le Discours de la Méthode est avant tout le fruit d’une véritable aventure intellectuelle. Inquiété par la récente condamnation de Galilée, Descartes hésite longuement à faire paraître au grand jour ses préceptes de pensée méthodique et métaphysique. Témoignant de l’esprit « européen » de son temps, il s’adresse à un éditeur des Pays-Bas afin de faire enfin partager le brillant résultat de ses longues années de recherche. S’il n’est à aucun endroit fait mention de son nom au sein du Discours, Descartes tient prudemment à présenter cette œuvre comme une démarche toute individuelle.
 
            Ce même chef d’œuvre de la pensée occidentale exposé dans sa forme originale quasi intacte sera ainsi présenté prochainement par la maison de vente Millon. C’est un évènement considérable qui s’offre alors au monde de la bibliophilie et de la pensée dans son ensemble. Il ne resterait qu’une trentaine d’éditions originales du Discours de la Méthode sur le territoire français, pour la plupart précieusement conservées au sein des bibliothèques publiques. Or cet exemplaire en particulier se révèle une édition originale extrêmement rare dans sa reliure d’origine



 

DESCARTES (René), Discours de la méthode pour bien conduire sa raison & chercher la vérité dans les sciences. Plus la Dioptrique. Les Météores. et la géométrie qui sont les essais de cete methode.   A Leyde, de l'imprimerie de Ian Maire, 1637.
 In-4 de (1) f. titre, 78 pp., (1) f. titre intermédiaire pour la Dioptrique,  413, (1) pp., (17) ff. pour les tables, l'erratum et les privilèges français et hollandais (les pp. 154, 155, 156 ne sont pas chiffrées, p. 154 et 156 blanches, p. 155. porte le titre "Les Météores" ; p. 295 et 296 non chiffrées titre "La géométrie" et "Advertissement"). Le privilège français est du 4 Mai 1637 et l'achevé d'imprimer du 8 juin 1637 ; le privilège hollandais est du 20 décembre 1636. 152 figures gravées sur bois dans le texte. Le Discours occupe les 78 premières pages.
 
Plein veau époque, dos à nerfs orné, p. de titre. Dim. des feuillets : 19 x 14 cm. Reliure frottée, coiffes et coins usagés (coiffe sup. manquante), épidermures et qqs petits manques de cuir sur le plat, sans les deuxièmes gardes en papier marbré, marge sup. parfois un peu courte mais sans atteinte au texte ; petites rousseurs éparses, rares piqûres, petites salissures rousses pp. 171 à 178 et sur les ff. Hhh2/3/4 des tables, qqs légères mouillures claires marginales, angle des ff. D3 à Bb (pp.29 à 192 de la Dioptrique et des Météores) rongés sur 1 x 4 cm maximum. Hormis ces défauts acceptables, un bon exemplaire.
 
 
EDITION ORIGINALE RARE surtout en reliure d'origine pour cet ouvrage d'une portée universelle, l'oeuvre fondamentale de René DESCARTES (1596-1650) qui ouvre l'ère de la philosophie moderne. Après la condamnation de Galilée (1633) Descartes avait pris la résolution de ne pas laisser imprimer ses ouvrages de son vivant. S'il cède en 1637, aux instances de ses amis, en publiant une anthologie de ses recherches, il tient à ne faire part de la mise en question totale qui en est la base, qu’en lui laissant le sens d'une démarche singulière toute personnelle. A cette prudence nous devons la saveur exceptionnelle de ce Discours.
 
Le Discours est divisé en six parties. La première partie commence par le célèbre : "Le bon sens est la chose du monde la mieux partagée...", la seconde partie trace l'épure de l'inspiration fiévreuse de novembre 1619 qui verra, sur les bords du Rhin, Descartes établir les fondements  de sa science. Dans la troisième partie Descartes reconnaît cependant qu'il faut que la raison pure vive auprès des autres hommes en respectant une morale "par provision". La quatrième partie après avoir dit que la pensée n'est qu'un songe constate qu'il faut "être" pour pouvoir penser d'où l'universelle vérité " Je pense donc je suis" (p.33 ligne 23) qui servira de base à la reconquête de la certitude. La cinquième partie ébauche le développement de la vision mécaniste du monde corporel. La sixième partie invoque l'utilité des expériences "d'autant plus nécessaires qu'on est plus avancé dans la connaissance." "Mais la jonction de l'expérimentation et de l'hypothèse n'est pas encore réalisée dans la méthode cartésienne. Il reste qu'elle a permis le renouvellement de l'analyse sans laquelle la constitution d'une physique mathématique eût été impossible." Laffont-Bompiani, Dictionnaire des œuvres, II, 42. (Tchemerzine, IV, 286.)
 
  
Estimation : 20 000 / 30 000 €